burburinho

joel-peter witkin

fotografia por Nemo Nox

Imagine o menininho Joel-Peter, seis anos de idade, voltando da missa com sua me e seu irmo gmeo. Subitamente, um acidente de trnsito degola uma menina que por ali passava, e a cabea vem rolando at os ps do Joelzinho.

Se no o segurassem a tempo, a sua curiosidade infantil teria feito com que pegasse e examinasse a cabea sem corpo. Segundo o prprio Joel-Peter, "aquela primeira experincia visual deixou marcas. Suas ramificaes atingem o meu trabalho fotogrfico quando utilizo cabeas cortadas e mscaras, assim como na minha preocupao com a dor, a violncia e a morte."

Nascido em 1939 em New York, EUA, Joel-Peter Witkin ficou conhecido por seu trabalho fotogrfico marcante, misturando corpos defeituosos com smbolos sado-masoquistas, pedaos de cadveres com cones religiosos, tudo completado por um acabamento artesanal que transforma cada foto em pea nica.

O episdio grotesco da sua infncia no nico, na verdade tem a companhia de vrias outras passagens bizarras da sua biografia. Witkin comeou a fotografar aos dezessete anos, quando resolveu fazer o retrato de um rabino que afirmava ter visto e conversado com Deus. Com pai judeu ortodoxo e me catlica, a temtica religiosa sempre esteve presente para Witkin. Depois do rabino visionrio, foi fotografar um hermafrodita num circo de horrores de Coney Island. A fascinao foi tanta que ali ocorreu tambm sua primeira experincia sexual, que, evidentemente, deixaria marcas na sua obra.

As referncias aos clssicos da pintura esto sempre presentes nas fotos de Witkin. Ele estudou a fundo a arte religiosa, com nfase em Giotto, e tambm simbolistas como Gustav Klimt e Alfred Kubin.

Quando chegou a poca de se alistar no exrcito, Witkin recebeu a misso de documentar fotograficamente as mortes acidentais ocorridas em treinamentos militares. "Cheguei a endurecer-me de tal forma em relao morte que me alistei como fotgrafo no Vietnam. Depois de receber treinamento especial, enquanto esperava ser chamado para o front, tentei suicidar-me."

Afastado do exrcito, voltou fotografia artstica, formando-se Master of Arts pela Universidade do Novo Mxico em 1976. Quando fez sua primeira exposio individual em 1980, em New York, transformou-se imediatamente em foco de ateno. Por um lado, recebeu elogios extremados pela profundidade temtica de sua obra, calcada nos temas da dor e da morte e escorada por referncias clssicas. Por outro, foi atacado como sensacionalista, despudorado, blasfemo e outros adjetivos menos respeitveis.

O trabalho de Witkin detalhista. Cada foto comea como um esboo rabiscado no papel, passa por uma difcil etapa de produo, quando os modelos e os objetos de cena so procurados, entra por uma meticulosa sesso no estdio, e passa muitas horas no laboratrio de ps-produo, com manipulao direta sobre o negativo, propositadamente maltratado com agentes qumicos e ao fsica.


pensamentos despenteados para dias de vendaval
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