burburinho

the shadows

msica por Ayrton Mugnaini Jr.

oc sabe qual...? Ora, nem preciso perguntar, claro que voc sabe qual o grupo de pop-rock ingls mais influente de todos os tempos, aquele que tem sete letras no nome, era formado por guitarra-solo, guitarra-base, contrabaixo e bateria, estreou em discos acompanhando um cantor, gravava para a EMI e cujo guitarrista-base trouxe sua namorada estrangeira para participar de discos do grupo.

Que dvida, so os Shadows! Caso voc tenha se pensado em algum outro grupo ingls, lembre-se tambm de que o primeiro LP desse outro grupo dizia na contracapa ser "o grupo mais excitante e competente a aparecer desde os Shadows" (sim, depois o clich mudou para o nome desse grupo mais novo) e de que uma de suas primeiras gravaes foi justamente um rock instrumental chamado Cry For A Shadow em homenagem a eles. E neste novo sculo The Shadows, j quarento e muito mais que "acompanhantes de Cliff Richard", continua influente.

A grande novidade da msica pop na segunda metade dos anos cinqenta foi uma mistura de rhythm & blues, dixieland, country, skiffle, msica cubana e muito mais, a que se deu o nome rock and roll. Msica simples, que qualquer um podia tocar, mas que, para soar decente, exigia vocao e entrega, a to falada "autenticidade". Violes j bastavam, mas para tocar em grandes salas e lugares pblicos o ideal era usar guitarra eltrica, mais fcil de amplificar sem microfonias e outros inconvenientes. A popularizao da guitarra-contrabaixo, bem mais prtica e barata que o "rabeco" acstico, facilitou de vez a disseminao deste tipo de msica entre os jovens de todo o mundo, e a expresso "guitar group" tornou-se comum muitos anos antes de Kurt Cobain haver nascido.

S que no pop-rock quem fazia sucesso eram os vocalistas ou solistas instrumentais, estes "guitar groups" eram apenas os acompanhantes e nem sempre recebiam algum destaque. Pode reparar: alm de emritos artistas-solo como Eddie Cochran, Chuck Berry e Little Richard (e, obviamente, dos grupos vocais de doo-wop), tnhamos Bill Haley com seus Cometas, Elvis Presley com Scotty & Bill, Joey Dee & The Starlighters e, na Inglaterra, Tommy Steele, Billy Fury, Vince Taylor & The Playboys, Johnny Kidd & The Pirates, Adam Faith e os Roulettes, Emile Ford e os Checkmates, Marty Wilde & The Wildcats, o Lonnie Donegan Skiffle Group, Gerry & The Pacemakers, Johnny & The Moondogs (estes s fizeram sucesso ao mudarem de nome) e... Cliff Richard & The Shadows. Os Shadows foram o primeiro grupo a surgir como banda de apoio e fazer sucesso por si mesmo. E mais: embora conhecidos como grupo instrumental, eram tambm cantores de respeito, chegando a gravar vrios discos vocais.

Os Shadows so o tpico grupo que se tornou mais que um grupo, constituindo hoje uma instituio e uma famlia, verdadeiros Demnios da Garoa do rock, com mais de quarenta anos de tradio e uma histria que aqui tentaremos resumir. Os integrantes mais notrios so o guitarrista-solo Hank Marvin (nascido Brian Rankin) e o guitarrista-base Bruce Welch, alm dos contrabaixistas Ian Samwell (autor de Move It e Dynamite e que saiu do grupo em 1958 por ser muito melhor compositor que msico), Jet Harris, Brian "Licorice" Locking (que entrou em 1962 e s ficou um ano), John Rostill (que substituiu Locking e faleceu num acidente em seu estdio caseiro dez anos depois), o baterista Tony Meeham (substitudo em 1961 por Brian Bennett) e o contrabaixista australiano John Farrar; muitos destes entraram e saram do grupo at mais de uma vez. Jet Harris tem a triste distino de "primeiro roqueiro ingls a ficar doido e sair de cena", devido ao abuso do lcool, e infelizmente menos lembrado como o grande ancestral de Paul McCartney na liberao do contrabaixo no rock para alm de duas ou quatro notas por compasso - incluindo um solo na faixa Nivram, de 1961, fazendo pelo rock and roll o que Jimmy Blanton fizera pelo jazz na banda de Duke Ellington nos anos trinta e quarenta.

Mas tudo comeou em 1958, quando Bruce e Hank se mudaram de Newcastle para Londres e formaram vrios grupos de skiffle (uma variante mais simples e popular de jazz, usando violes, kazoos e tbua de lavar roupa). No demorou para formarem um grupo de pop-rock, com guitarras, baixo e bateria, The Drifters, acompanhando o cantor Cliff Richard. Ainda em 1958, Cliff e os Drifters foram contratados pela EMI, e arrebentaram logo no primeiro disco, Move It, considerado por muitos um dos melhores discos da primeira gerao do rock ingls.

Muitos roqueiros fazem como aqueles entusiastas do futebol que homenageiam grandes times tomando-lhes os nomes; por exemplo, a cidade de Presidente Prudente tem (ou teve) seu prprio Corinthians. Do mesmo modo, os Drifters de Cliff nem imaginavam que um grupo vocal norte-americano de sucesso, chamado The Drifters desde 1953, iria ameaar os garotos ingleses branquelos com um processo judicial. E em dezembro de 1959 o grupo mudou de nome, para The Shadows, ao que consta devido a estarem na "sombra" de Cliff. Mas ainda com o nome Drifters eles haviam comeado a gravar sem ele, embora quase todos os discos de Cliff at hoje tenham acompanhamento do grupo ou pelo menos algum de seus integrantes.

Apache, Wonderful Land, Kon-Tiki, Blue Star e F.B.I. so apenas alguns dos muitos sucessos dos Shadows (alm de regravaes mais recentes como Equinox de Jean-Michel Jarre e Don't Cry For Me Argentina). Ontem como hoje, vale a pena garimpar os LPs e lados-B do grupo. Pergunte banda paulistana Jet Black's, que, alm de comear imitando os Shadows, tirou seu nome de uma gravao do grupo, Jet Black, composta em homenagem a Jet Harris, que havia resolvido deixar de ser loiro e tingira o cabelo de preto. E um dos maiores sucessos dos Jet Black's foi Theme For Young Lovers, tirada de um lado-B dos Shadows. Podemos citar ainda os Jordans e os Clevers (futuros Incrveis) como grandes discpulos dos Shadows, embora adicionassem outras influncias ao estilo do grupo. No Rio de Janeiro, tivemos The Angels (mais tarde The Youngsters), que regravaram msicas do grupo ingls e acompanharam Roberto Carlos em quase todo seu segundo LP - imaginem os Shadows acompanhando o "Brasa" (Compare, por exemplo, Parei Na Contramo e Dynamite, gravao de Cliff Richard com os Shadows).

claro que a influncia dos Shadows foi muito mais longe. Quem mais rivalizou com eles foram os norte-americanos Ventures, que comearam seguindo o exemplo do grupo ingls, mas com muito mais garra e volume mais alto (talvez por serem de Seattle - alis, h quem reclame dos Shadows por tocarem bem demais, soando muito limpos e exatos e at asspticos). Outro exemplo que podemos lembrar a cantora francesa Franoise Hardy, cujo primeiro LP traz o crdito "com Roger Samyn e sua orquestra" - na verdade um quarteto que merecia nota dez em imitao dos Shadows. Oua tambm a parte do meio de Kinda Cool, de 1962, e compare com a introduo de piano de Let's Spend The Night Together dos Rolling Stones; at o tom de r maior o mesmo. Isto para no mencionar os tantos rapazes que, em lugar das costeletas e topete de Elvis, preferiam imitar os culos de Hank Marvin, com os aros mais grossos desde Buddy Holly - por sinal, emritos gozadores, os Shadows lanaram em 1975 um LP com o trocadilhesco ttulo Specs Appeal.

Os Shadows eram extremamente britnicos no s em sua msica, mas tambm no senso de humor, bastando lembrar alguns ttulos de suas gravaes: Nivram (leia ao contrrio), Rhythm & Greens, Snap, Crackle & How's Your Dad (trocadilho com "pops", que significa "papai" e estalo de discos de vinil), The Shadows Know (aluso ao seriado policial radiofnico The Shadow, exibido por nossa Rdio Nacional como O Sombra e outra possvel inspirao para o nome do grupo) e See You In My Drums, obviamente incluindo um solo de bateria.

Os Shadows sempre deram seu toque pessoal - ou melhor, seu estilo - a sucessos de outros artistas, bastando lembrar The Lonely Bull de Sol Lake, hit de Herb Alpert, a Cavatina de John Williams (do filme O Franco Atirador), Mui Rendra (com ttulo The Bandit), Last Train To Clarksville (dos Monkees) e Day Tripper (dos Beatles, fechando o crculo vicioso de quem inspirou quem).

(A namorada de Bruce Welch a que nos referimos no incio Olivia Newton-John, na primeira gravao fora de seu pas. Bruce e Farrar produziram um dos primeiros sucessos de Olivia, If Not For You - sim, aquela msica de Bob Dylan - , e os hits da cantora incluem Let Me Be There, composta por John Rostill.)


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