burburinho

madame tussaud e o museu de cera de londres

miscelnea por Hiromi Teruya

Marie Grosholtz nasceu em Strasbourg, Frana, em 1761. Seu pai, um soldado que lutou na Guerra dos Sete Anos (Gr-Bretanha e Prssia contra ustria, Frana e Rssia) faleceu dois meses antes do nascimento da filha. Durante os primeiros cinco anos de vida, Marie viveu em Berna com a sua me, que trabalhava como governanta na casa de Philipe Curtius, um mdico com extrema habilidade em esculpir em cera partes anatmicas do corpo humano. Quando o doutor Curtius mudou-se para Paris, levou consigo Marie e sua me, introduzindo-as a um mundo criativa e politicamente fascinante. O mdico ensinou a Marie as tcnicas de modelagem em cera. E rapidamente lhe foi permitido modelar personalidades da poca como Franois Voltaire e o americano Benjamim Franklin. A exposio do doutor Curtius era to famosa que passou a ser financiada pela Famlia Real Francesa. To logo o talento e a habilidade de Marie tornaram-se conhecidos ela foi convidada - aos dezenove anos - a ser tutora da irm do Rei Luis XVI.

A vida no Palcio de Versalhes era bem diferente da que levara at ento e por apenas nove anos ela viveu nas dependncias de Versalhes. Em 1789, o doutor Curtius chamou-a de volta a Paris. A capital era o centro catico da sangrenta Revoluo Francesa. Marie e sua me foram presas e compartilharam a mesma cela de Josephine de Beauhamais, que mais tarde viria a desposar Napoleo Bonaparte. Entretanto, Marie foi encarregada de preparar mscaras de cera utilizando como molde as cabeas dos prisioneiros que haviam sido guilhotinados. Entre estes figuravam Maria Antonieta, Luis XVI e Jean Paul Marat (o filsofo revolucionrio morto por Charlotte Corday).

Em 1794, o doutor Curtius faleceu e deixou para Marie toda sua coleo de cera. No ano seguinte Marie casou-se com um engenheiro francs chamado Franois Tussaud, com quem teve uma filha (falecida prematuramente) e dois filhos. A Frana continuava a sofrer aps a Revoluo e para que a exposio de cera de Marie sobrevivesse era necessrio uma deciso muito difcil. Assim, ela deixou o pas e excursionou pelas Ilhas Britnicas levando seus moldes de cera e seu filho mais velho. E ela jamais veria seu marido ou a Frana novamente. Marie passou mais de 33 anos exibindo sua crescente coleo para uma multido de espectadores curiosa e intrigada. Enquanto isso, seu filho mais velho, Joseph, tomava gosto pelo ofcio da me, enquanto Francis, o mais novo, ficara em Paris cuidando da av, aps a morte de seu pai. Quando, em 1826, a senhor Grosholtz morreu, Francis viajou para a Inglaterra para juntar-se ao que restava da famlia Tussaud.

Marie Tussaud superou, ainda, uma vasta gama de desastres. Em 1822 o navio que carregava a exibio que excursionava pela Irlanda naufragou. Porm, a maioria das peas foi salva. Semana a semana, as figuras de Lord Byron, dos assassinos Burke e Hare, do Rei George IV, da princesa Carolina de Brunswick, de Shakespeare, e de muitos outros eram constantemente embaladas e desembaladas para serem admiradas pelo pblico. Nos tempos em que no havia televiso, rdio ou cinema, as figuras de Madame Tussaud eram uma sensao. As viagens terminaram em 1835 quando finalmente a coleo de Marie Tussaud se estabeleceu em Londres, prximo ao local onde hoje se encontra o Madame Tussaud's Museum.

Marie continuou seu trabalho at praticamente sua morte. Dedicou seus ltimos anos sua prpria escultura em cera. Em abril de 1850, aos 89 anos, Marie Tussaud - grande mulher do sculo XIX - sucumbiu. Os filhos de Marie empenharam-se em expandir a exposio. Em 1884 fixaram como residncia fixa da coleo Tussaud uma casa na Marylebone Road. Os bonecos de cera foram distribudos em vrias salas, sendo uma chamada Camara dos Horrores e reservada a viles e assassinos famosos. At mesmo a lmina da guilhotina que havia cortado a cabea de Maria Antonieta fazia parte da exposio.

Um novo desastre ocorreu em 1925. Desta vez um incndio causado por uma falha eltrica tratou de derreter figuras insubstituveis como Robespierre e Marat. Tambm destruiu relquias da era napolenica. Em 1928 o interior do museu foi reconstrudo e incluiu-se um cinema e um restaurante. Porm, com a Segunda Guerra Mundial e os ataques a Londres, nem o famoso museu foi poupado. Em 8 de setembro de 1940, em um bombardeio, a estrutura do museu foi abalada. Cerca de 352 modelos de cera foram irreparavelmente danificados. O cinema foi destrudo. Posteriormente, em 1958 o Madame Tussaud's abriu o London Planetarium, construdo para substituir o cinema destrudo pelo fogo, e novas reformas iniciaram-se a fim de se renovar a fachada. Em 1993, a ltima inovao foi apresentada ao pblico: The Spirit of London, uma exposio que leva os visitantes atravs da histria da cidade, dos tempos de Shakespeare aos dias de hoje. Uma histria da qual o prprio museu faz parte.


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