burburinho

monteiro lobato - parte 4

livros por Gian Danton

Em 1926 Monteiro Lobato mudou-se para os EUA. Ia como adido comercial brasileiro e levava na bagagem um romance americano. Chamava-se O Choque das Raas (depois rebatizado como O Presidente Negro). A histria de fico-cientfica (uma das primeiras do gnero escritas no Brasil) se passava no ano de 2228. Nessa poca o eleitorado se dividira em trs faces: os homens brancos, as mulheres e os negros. Os negros aproveitam a desunio entre homens e mulheres brancos para eleger um presidente negro. Os brancos se vingam esterelizando os vencedores com um produto para alisar cabelos.

Lobato escreveu O Choque das Raas de olho na srie Tarzan, que j alcanava a tiragem de milhes de exemplares. "Eu me acho capaz de escrever para os Estados Unidos por causa do meu pendor para escrever para crianas. Acho o americano sadiamente infantil." Mas ele era ingnuo. O americano um povo muito cioso de sua dignidade. Uma viso to crua dos conflitos entre negros e brancos acabou no agradando. O romance no agradou l, mas aqui teve o mrito de ser a primeira obra de fico-cientfica a sair da pena de um grande escritor.

A ida aos EUA acabou servindo por outros motivos. Lobato extasiou-se com a civilizao americana. Foi aos grande teatros, onde a fina flor da beleza americana era exibida quase nua, andou de metr... "A mim o que mais me assombrou foi a New York subterrnea, com suas numerosas linhas de subway, seus trens, suas estaes, imensas, restaurantes, lojas, cafs, livrarias, etc, etc. Tudo invisvel para quem anda na New York da superfcie. Uma pessoa pode passar a vida na cidade subterrnea sem necessidade de vir superfcie para coisa nenhuma", admitiu ele, numa carta da poca.

E os EUA da poca eram pura riqueza: "Sente-se em tudo a riqueza espantosa do pas. No h pobres, o pobre daqui o remediado da. Toda gente possui auto. O porteiro c de nossa casa possui um cadillac." Monteiro Lobato olhou aquilo e achou que o Brasil tambm podia ser rico como os EUA. Afinal, eram pases quase do mesmo tamanho, descobertos em pocas prximas e com a populao constituda dos mesmos elementos: o negro, o branco europeu e o ndio. Mas, para isso, era necessrio descobrir de onde vinha tanta riqueza. O que fazia dos EUA o que ele era? Lobato matutou, matutou e chegou a uma concluso - o petrleo e o ferro eram os pilares da civilizao americana. Tudo dependia do petrleo e do ferro.

Um livro, por exemplo. Para faz-lo necessrio cortar uma rvore. Necessita-se, ento, de um machado ou de uma serra, que so feitos, advinhe de qu? Ferro. Se a serra for eltrica, vai precisar de leo, que feito de petrleo. A rvore precisa ser transportada por uma caminho ou um trem. Tanto um como outro so feito de ferro e usam petrleo como combustvel. As mquinas que vo transformar a madeira em papel tambm so feitas de ferro. No final o livro chega s mos do leitor depois de passar por uma longa processo constitudo de coisas que so de ferro e se movimentam graas ao petrleo. Atualmente comea a se delinear um mundo que no depender tanto desses dois elementos, mas na poca de Lobato eles mandavam e desmandavam como se fossem donos do mundo. E na verdade eram.

O escritor percebeu isso e quis dar ao Brasil os reizinhos da indstria. Para isso ele tratou de conhecer todos os detalhes sobre o assunto e sobre a indstria americana. Ajudou muito o fato dele ter traduzido para o portugus um livro de Henry Ford, o magnata da indstria automobilstica. Quando chegou nos EUA, um agente da Ford estava esperando-o para lev-lo ao hotel e guardar sua bagagem - uma imensidade de livros - num depsito da empresa at que o escritor achasse uma casa.

Em 1930 acontece uma revoluo no Brasil e Getlio Vargas sobe ao poder, dando incio ao Estado Novo. "Revoluo nada", pensou Lobato, l consigo. "O Brasil um grande curral eleitoral. Mudam-se os governos, mas ficam os coronis. Nada muda. S tiram um coronel para colocar outro no lugar. Revoluo o que vou fazer com o petrleo e o ferro."

Mas o episdio tem um reflexo na vida do escritor. Da mesma forma que nas cidadezinhas do interior, onde quando a oposio ganhava l iam para a rua todos os funcionrios pblicos, Getlio promoveu a varredura. Lobato perdeu o cargo e voltou para o Brasil. Trazia consigo o sonho de ficar rico explorando o petrleo. Por tabela, o Brasil tambm ficaria rico. Havia de ser uma potncia mundial e de repetir na Amrica do Sul a prosperidade da Amrica do Norte.


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